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Planeta Terra esta mais verde que há 20 anos, segundo NASA

China e Índia representam um terço desse “greening”.

Nas últimas duas décadas, a Terra tem visto um aumento na folhagem ao redor do planeta, medido em área média de folhas por ano em plantas e árvores. Dados de satélites da NASA mostram que a China e a Índia estão liderando o aumento do greening ou “esverdeamento” da terra. O efeito decorre principalmente dos ambiciosos programas de plantio de árvores na China e da agricultura intensiva em ambos os países.

O fenômeno do greening foi detectado pela primeira vez usando dados de satélite em meados da década de 1990 por Ranga Myneni, da Universidade de Boston, e seus colegas, mas eles não sabiam se a atividade humana era uma de suas principais causas diretas. Essa nova percepção foi possível graças a um registro de dados de quase 20 anos de um instrumento da NASA que orbita a Terra em dois satélites. É chamado de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, ou MODIS, e seus dados de alta resolução fornecem informações muito precisas, ajudando os pesquisadores a descobrir detalhes do que está acontecendo com a vegetação da Terra, até o nível de 500 metros, ou cerca de 1.600 pés.

Em conjunto, o esverdeamento do planeta nas últimas duas décadas representa um aumento na área foliar de plantas e árvores, equivalente à área coberta por todas as florestas tropicais da Amazônia. Atualmente, há mais de dois milhões de quilômetros quadrados de área extra de folhas verdes por ano, em comparação com o início dos anos 2000 – um aumento de 5%.

A China e a Índia respondem por um terço da ecologização, mas contêm apenas 9% da área terrestre do planeta coberta por vegetação – uma descoberta surpreendente, considerando a noção geral de degradação da terra em países populosos da superexploração”, disse Chi Chen, da China. Departamento de Terra e Meio Ambiente da Universidade de Boston, em Massachusetts, e principal autor do estudo.

Uma vantagem do sensor de satélite MODIS é a cobertura intensiva que ele oferece, tanto no espaço como no tempo: o MODIS capturou até quatro fotos de todos os lugares da Terra, todos os dias nos últimos 20 anos.

Planeta Terra esta mais verde que há 20 anos, segundo NASA 1

“Esses dados de longo prazo nos permitem ir mais fundo”, disse Rama Nemani, pesquisador do Centro de Pesquisa Ames da NASA, no Vale do Silício, na Califórnia, e co-autor do novo trabalho. “Quando o greening da Terra foi observado pela primeira vez, pensamos que era devido a um clima mais quente e mais úmido e à fertilização do dióxido de carbono adicionado na atmosfera, levando a mais crescimento das folhas nas florestas do norte, por exemplo. Agora, com os dados do MODIS que nos permitem entender o fenômeno em escalas realmente pequenas, vemos que os humanos também estão contribuindo ”.

A contribuição desmedida da China para a tendência global de ecologização vem em grande parte (42%) dos programas para conservar e expandir as florestas. Estes foram desenvolvidos em um esforço para reduzir os efeitos da erosão do solo, poluição do ar e mudanças climáticas. Outros 32% – e 82% do greening visto na Índia – vêm do cultivo intensivo de culturas alimentares.

A área de terra usada para cultivar é comparável na China e na Índia – mais de 770.000 milhas quadradas – e não mudou muito desde o início dos anos 2000. No entanto, essas regiões aumentaram muito sua área foliar total anual e sua produção de alimentos. Isto foi conseguido através de múltiplas práticas de cultivo, onde um campo é replantado para produzir outra colheita várias vezes por ano. Produção de grãos, legumes, frutas e muito mais aumentaram cerca de 35-40% desde 2000 para alimentar suas grandes populações.

Como a tendência de ecologização pode mudar no futuro depende de vários fatores, tanto em escala global quanto no nível humano local. Por exemplo, o aumento da produção de alimentos na Índia é facilitado pela irrigação de águas subterrâneas. Se a água subterrânea estiver esgotada, esta tendência pode mudar.

“Mas, agora que sabemos que a influência humana direta é um dos principais impulsionadores da ecologização da Terra, precisamos incorporar isso aos nossos modelos climáticos”, disse Nemani. “Isso ajudará os cientistas a fazer melhores previsões sobre o comportamento dos diferentes sistemas da Terra, o que ajudará os países a tomar melhores decisões sobre como e quando agir.”

Os pesquisadores apontam que o ganho de verdura visto em todo o mundo e dominado pela Índia e China não compensa os danos causados ​​pela perda de vegetação natural em regiões tropicais, como o Brasil e a Indonésia. As conseqüências para a sustentabilidade e a biodiversidade desses ecossistemas permanecem.

Planeta Terra esta mais verde que há 20 anos, segundo NASA 2

No geral, Nemani vê uma mensagem positiva nas novas descobertas. “Quando as pessoas percebem que há um problema, elas tendem a consertar”, disse ele. “Nos anos 70 e 80 na Índia e na China, a situação em torno da perda de vegetação não era boa; nos anos 90, as pessoas perceberam isso; e hoje as coisas melhoraram. Os humanos são incrivelmente resistentes. É o que vemos nos dados de satélite. ”

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Muito prazer, Terra! 5 fatos que todos devem saber sobre nosso planeta

Por AGRONEWS BRASIL, com informações da NASA.

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