China e Índia representam um terço desse “greening”.

Nas últimas duas décadas, a Terra tem visto um aumento na folhagem ao redor do planeta, medido em área média de folhas por ano em plantas e árvores. Dados de satélites da NASA mostram que a China e a Índia estão liderando o aumento do greening ou “esverdeamento” da terra. O efeito decorre principalmente dos ambiciosos programas de plantio de árvores na China e da agricultura intensiva em ambos os países.

O fenômeno do greening foi detectado pela primeira vez usando dados de satélite em meados da década de 1990 por Ranga Myneni, da Universidade de Boston, e seus colegas, mas eles não sabiam se a atividade humana era uma de suas principais causas diretas. Essa nova percepção foi possível graças a um registro de dados de quase 20 anos de um instrumento da NASA que orbita a Terra em dois satélites. É chamado de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, ou MODIS, e seus dados de alta resolução fornecem informações muito precisas, ajudando os pesquisadores a descobrir detalhes do que está acontecendo com a vegetação da Terra, até o nível de 500 metros, ou cerca de 1.600 pés.

Em conjunto, o esverdeamento do planeta nas últimas duas décadas representa um aumento na área foliar de plantas e árvores, equivalente à área coberta por todas as florestas tropicais da Amazônia. Atualmente, há mais de dois milhões de quilômetros quadrados de área extra de folhas verdes por ano, em comparação com o início dos anos 2000 – um aumento de 5%.

A China e a Índia respondem por um terço da ecologização, mas contêm apenas 9% da área terrestre do planeta coberta por vegetação – uma descoberta surpreendente, considerando a noção geral de degradação da terra em países populosos da superexploração”, disse Chi Chen, da China. Departamento de Terra e Meio Ambiente da Universidade de Boston, em Massachusetts, e principal autor do estudo.

Uma vantagem do sensor de satélite MODIS é a cobertura intensiva que ele oferece, tanto no espaço como no tempo: o MODIS capturou até quatro fotos de todos os lugares da Terra, todos os dias nos últimos 20 anos.

“Esses dados de longo prazo nos permitem ir mais fundo”, disse Rama Nemani, pesquisador do Centro de Pesquisa Ames da NASA, no Vale do Silício, na Califórnia, e co-autor do novo trabalho. “Quando o greening da Terra foi observado pela primeira vez, pensamos que era devido a um clima mais quente e mais úmido e à fertilização do dióxido de carbono adicionado na atmosfera, levando a mais crescimento das folhas nas florestas do norte, por exemplo. Agora, com os dados do MODIS que nos permitem entender o fenômeno em escalas realmente pequenas, vemos que os humanos também estão contribuindo ”.

A contribuição desmedida da China para a tendência global de ecologização vem em grande parte (42%) dos programas para conservar e expandir as florestas. Estes foram desenvolvidos em um esforço para reduzir os efeitos da erosão do solo, poluição do ar e mudanças climáticas. Outros 32% – e 82% do greening visto na Índia – vêm do cultivo intensivo de culturas alimentares.

A área de terra usada para cultivar é comparável na China e na Índia – mais de 770.000 milhas quadradas – e não mudou muito desde o início dos anos 2000. No entanto, essas regiões aumentaram muito sua área foliar total anual e sua produção de alimentos. Isto foi conseguido através de múltiplas práticas de cultivo, onde um campo é replantado para produzir outra colheita várias vezes por ano. Produção de grãos, legumes, frutas e muito mais aumentaram cerca de 35-40% desde 2000 para alimentar suas grandes populações.

Como a tendência de ecologização pode mudar no futuro depende de vários fatores, tanto em escala global quanto no nível humano local. Por exemplo, o aumento da produção de alimentos na Índia é facilitado pela irrigação de águas subterrâneas. Se a água subterrânea estiver esgotada, esta tendência pode mudar.

“Mas, agora que sabemos que a influência humana direta é um dos principais impulsionadores da ecologização da Terra, precisamos incorporar isso aos nossos modelos climáticos”, disse Nemani. “Isso ajudará os cientistas a fazer melhores previsões sobre o comportamento dos diferentes sistemas da Terra, o que ajudará os países a tomar melhores decisões sobre como e quando agir.”

Os pesquisadores apontam que o ganho de verdura visto em todo o mundo e dominado pela Índia e China não compensa os danos causados ​​pela perda de vegetação natural em regiões tropicais, como o Brasil e a Indonésia. As conseqüências para a sustentabilidade e a biodiversidade desses ecossistemas permanecem.

No geral, Nemani vê uma mensagem positiva nas novas descobertas. “Quando as pessoas percebem que há um problema, elas tendem a consertar”, disse ele. “Nos anos 70 e 80 na Índia e na China, a situação em torno da perda de vegetação não era boa; nos anos 90, as pessoas perceberam isso; e hoje as coisas melhoraram. Os humanos são incrivelmente resistentes. É o que vemos nos dados de satélite. ”

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Por AGRONEWS BRASIL, com informações da NASA.

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